Del 19 al 23 de Julio realizamos la campaña de GEA Nº 116 en “Hoyo Colorado”, Mendoza, luego de la cual visitamos la cueva “La Salinilla”, departamento de Malargüe, provincia de Mendoza.

 

Nuestro querido amigo Sergio “Choro” Vicencio nos brindó el apoyo logístico permitiéndonos alojarnos en su hogar y con la movilización en su camioneta, además de ocuparse de la comida, que incluyó el mejor chivito de Argentina. Sobretodo agradecemos su compañía y conocimientos de la zona y su ayuda en la exploración y reconocimiento del área.

 

La zona explorada corresponde al Volcán Hoyo Colorado, de un diámetro de 400 metros y abierto hacia el sureste. Se trata de un volcán monogenético de lava de bloques de composición andesítico-basáltica de olivino y anfíboles totalmente oxidados y que correspondería a las manifestaciones efusivas más recientes, de edad pleistocena tardía-holocena, localizadas en un ámbito extra-andino, a 70km al este del frente volcánico principal.

Durante la campaña descubrimos 9 cuevas, las cuales relevamos con cinta y brújula. Algunas partes de las mismas resultaron inaccesibles debido a que no contábamos con equipo técnico para descensos, por lo cual no pudimos explorarlas.  La cueva El Cajón Largo fue la de mayor desarrollo que encontramos, con aproximadamente 20 metros. El Volcán Hoyo Colorado en su totalidad tiene aproximadamente 500 hectáreas, de las cuales pudimos recorrer aproximadamente 15. Por este motivo nos queda la ilusión y el objetivo de poder encontrar muchas más cuevas en próximas campañas.

Pudimos comprobar que sin importar la época del año, se puede explorar la zona. Esta vez tocaron días cortos y algo de frío. Idealmente el verano sería la mejor época para recorrer la zona, especialmente por las horas luz.

 

Aprovechando la cercanía a la ex-yesera de Pocho Lemos desde la casa del Choro, hicimos una visita a la cueva La Salinilla. Allí nos conmovió la cantidad de espeleotemas encontrados y el desarrollo de la cueva. Lamentablemente no pudimos continuar por un conducto por el cual se accede a una laguna interna.

 

Culminamos la campaña con la tranquilidad de haber hecho un gran trabajo y sumado experiencia en cuevas, haciéndolo de forma distendida y sin presión, pudiendo disfrutar cada momento.  Volvemos con el entusiasmo de seguir creciendo y aprendiendo de las cuevas. En un futuro organizaremos más campañas en la zona, sumando más gente y haciendo nuevos descubrimientos.

 

J.A. Cires Morán y L. Zungri

 

Ph: J.A. Cires Morán

 

El sábado 3 de febrero viajaron a Las Lajas un grupo de 12 personas, integrantes del GEA-Grupo Espeleológico Argentino: Gabriel Redonte, Walter Calzato, Silvia Sicilia, Hernan Iuri, Luciano Zungri, Natalia Santana y del GAEMN – Grupo Azul de Espeleología y Montañismo de Neuquén: Luis Chironi, Martina Stockli, Graciela Martínez, Evelyn Cristoforato, Pedro Lipollis y María del Carmen Najul. Después de muchos años, desde el 2012, se volvieron abrir las cavernas del Sistema Cuchillo Curá para continuar con la exploración e investigación iniciada hace más de 30 años, en conjunto con otros grupos como el GELA- Grupo Espeleológico Lajeño y el GENEU- Grupo Espeleológico del Neuquén. En ese momento constituyeron el primer proyecto sostenido de investigación y conservación en espeleología realizado en la Argentina.

En octubre de 2017, el GEA presentó la solicitud de permiso a la Dirección Provincial de Patrimonio Cultural, organismo que oficia de autoridad de aplicación de la Ley provincial 2213 – “Régimen de Promoción, Protección y Conservación de la Espeleología”. Su Directora, la antropóloga Claudia Della Negra, junto al Departamento de Espeleología a cargo del Lic. Santiago Bassani apoyaron e impulsaron la idea de reiniciar las investigaciones en el lugar, derivando el proyecto a la Dirección de Áreas Naturales Protegidas, a cargo de Lucía Redondo, para dar cumplimiento a los requisitos formales de investigación en el área, que fuera creada en el año 2003. Este organismo dispuso la fiscalización y acompañamiento en forma permanente del guardaparque del sitio, Ariel Salvo, sobre todas las actividades que se realizaran en el lugar y Cultura aportó con los elementos de seguridad (camilla skeed y sogas), que se incluyeron en el Plan de Emergencia, lo cual colaboró con el éxito de la campaña.

Luego de acordarse el plan de trabajo y el permiso de acceso (debe pasarse por terrenos privados de la Estancia La Porteña) el grupo se alojó en las instalaciones del Ejército Argentino, RIM Nº 21 de Las Lajas, a quien se agradece muy especialmente su atención y colaboración para llevar adelante esta actividad.
El domingo 4 se iniciaron las tareas mediante un primer relevamiento del estado de las cavernas. Cabe aclarar, que las características geológicas e hidrológicas del sistema cavernario Cuchillo Curá la convierten en una de las cavidades en calizas más importantes del país y sin dudas en la más notable de la provincia del Neuquén. Sus cuatro (4) cavidades (caverna del Gendarme, del Templo, del Arenal y de los Cabritos) y sus desarrollos según los últimos relevamientos efectuado, alcanzan un total de galerías de 4376.88 m. Estos valores la sitúan en primer lugar en desarrollo entre las cuevas argentinas según el catastro de cavidades naturales de la Unión Argentina de Espeleología, la federación nacional que representa la actividad, y de la cual son miembros fundadores las asociaciones GEA y GAEMN. 
Los trabajos en campo se realizaron tanto en superficie como en el interior de las cavernas.

A la cueva de Los Cabritos, en cuyo interior se localiza una pintura rupestre, no se pudo acceder, dado que un médano de arena ha tapado su ingreso. No obstante se localizó y monitorearon cambios en esta situación. Si pudo accederse a las cavernas del Gendarme, del Templo y del Arenal, finalizando el relevamiento topográfico subterráneo de esta última, lo que ampliará la información mencionada anteriormente. El grupo estaba compuesto por distintos profesionales (topógrafos, biólogos, geólogos, licenciado en turismo, fotógrafos, antropólogos, entre otras profesiones), lo que enriqueció el trabajo en conjunto. 
Se efectuó un muestreo de rocas dentro y fuera de los cavernamientos para descripciones petrográficas y mapeo geológico de detalle.
También se llevó adelante un muestreo de fauna, específicamente invertebrados terrestres, en el área de influencia exterior del sistema cavernario, con el fin de determinar el grado de influencia de la biota externa en el ecosistema de la caverna y en el área de influencia en superficie.
En el campo arqueológico se geolocalizaron los sectores a cielo abierto descriptos entre 1984 y 1990, próximos a las cavernas, donde se halló material lítico y cerámico.

Finalmente, el grupo del GAEMN regresó el lunes por la noche a Neuquén, mientras el GEA permaneció hasta el jueves 8 inclusive en el sitio completando el plan de trabajos.

La experiencia fue sumamente positiva, y permitirá en el corto plazo, ajustar la metodología de trabajo, en función de las necesidades científicas, administrativas y ambientales del lugar. Se espera dar continuidad a estas tareas en forma más periódica, para profundizar la investigación lo que facilitará en un futuro cercano la instrumentación de un Plan de Manejo para el lugar.

Se agradece la participación de los integrantes de los grupos espeleológicos GEA y GAEMN, y de todos aquellos que, desinteresadamente, aportaron su trabajo o su apoyo para desarrollar la exploración e investigación de Cuchillo Curá. Especialmente a las autoridades provinciales, espeleólogos, guardaparques y ejército nacional.

 

Graciela Martínez (GAEMN)
Gabriel Redonte (GEA)

(Foto grupal GEA y GAEMN- Autor: Graciela Martinez)

 

 

Ya se encuentra disponible el nuevo boletín de nuestra Asociación Grupo Espeleológico Argentino. Se trata de una publicación que, con esfuerzo, intentamos realizar lo más regularmente posible y que da un pantallazo general a lo ocurrido en el grupo durante los últimos meses.

En este número encontrarán:

– Editorial
– Asamblea y nueva Comisión Directiva
– Campaña exploratoria en la sierra de Cura Malal, Provincia de Buenos Aires.
– Nuevos trabajos en el cerro Gruta de Oro, Barker, Provincia de Buenos Aires.
– Alero Dos Ojos, Departamento Añelo, Neuquén.
– Viaje a las provincias del NOA y actividades espeleológicas.
– Noticias GEA:

• Nuevo sitio web de GEA.
• Curso 2017 “Descubrir las cavernas”
• Participación en curso de espeleología en Chos Malal.
• Prácticas de técnicas verticales en nuestra espeleo-palestra

 

Pueden encontrar el link en la sección Publicaciones/Boletín GEA y buscando por el número de boletín (en este caso 57).

También pueden hacer click en la siguiente imagen de la portada del nuevo boletín.

Esperamos lo disfruten tanto como nosotros!!!

 

Del 6 al 13 de febrero el Grupo Espeleológico Argentino (GEA) realizó una campaña exploratoria en la cordillera de Los Andes, en el departamento Malargüe de la provincia de Mendoza. El objeto de la misma fue evaluar el potencial espeleológico de los afloramientos de yesos y calizas jurásicas que existen entre las nacientes del arroyo El Deshecho y la laguna Cajón Grande, donde realiza exploración minera la empresa Meryllion Argentina S.A. 
La importancia de procesos kársticos en altura o “Andes kársticos” son reconocidos e incorporados a estudios y bibliografía consultada recién en los últimos tiempos; en relación con los fenómenos de deshielo.
Para acceder al sitio, ubicado a unos 20 km al sur de Las Leñas, se contrataron mulas y caballos, realizando una travesía por el valle del arroyo El Desecho hasta sus nacientes para cruzar a la cuenca del arroyo Cajón Grande.
Para la ejecución de los trabajos se estableció un campamento en el valle de Cajón Grande, cerca de la laguna homónima, desde la cual partieron a caballo las exploraciones hacia distintos puntos de interés, previamente teledetectados en imágenes satelitales de alta resolución espacial, y mapeados mediante un sistema de información geográfica (SIG).
Participaron de esta campaña del GEA: Horacio Costa, Walter Calzato, Mariana Paparás, Silvia Sicilia y Gabriel Redonte, acompañados por el geólogo José A. Cires, y tres baqueanos. Las exploraciones, arrojan como resultado el 
descubrimiento y relevamiento de una decena de cavidades, principalmente en yesos.
El estudio se enfocó principalmente en los afloramientos de la Fm Auquilco y en menor medida de la Fm La Manga, de edad jurásico tardío ambos e integrantes del Grupo Lotena, asociado a un ciclo sedimentario de extensión regional.De las cuevas se destacan la caverna Cajón Grande, de unos 125 m de desarrollo, que posee un lago temporario en su sala principal, de 30 x 40 m de lado, al cual se accede mediante un talud de 10 m de desnivel; y la caverna Osvaldo Martínez, bautizada de esta manera en homenaje a nuestro socio y amigo fallecido pocos meses atrás.
Esta última se abre en el fondo de una dolina, comunicando distintas galerías, muchas de ellas con indicadores de circulación de agua por conducción forzada, con un desarrollo estimado en unos 200 m. Todas las cuevas descubiertas fueron referenciadas con GPS y croquizadas a fin de catastrarlas e informarlas al inventario de la Dirección de Recursos Naturales Renovables de Mendoza.
Este proyecto significó un desafío especial por tratarse de una exploración en una zona remota y hasta hoy vírgen para la espeleología. No habría sido posible sin la cooperación de la empresa Meryllion Argentina S.A. Los datos obtenidos permitieron registrar las cuevas en el catastro Nacional de Cavidades Naturales que administra la Unión Argentina de Espeleología (UAE).